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1 mês antes

A triste viagem que inspirou Moby Dick

O livro Moby Dick, de Herman Melville, é um dos grandes clássicos da literatura americana do século XIX. A obra conta como um cachalote branco perseguiu um barco baleeiro até conseguir destruí-lo.

O conto de ficção, no entanto, tem um pano de fundo real: a trágica história de Essex, que naufragou em 1820 após o ataque de um desses gigantes do mar.

Naquela época, os produtos derivados das baleias eram uma das principais commodities nos Estados Unidos.

A gordura do animal era usada para velas e óleo para lâmpadas, enquanto os ossos serviam para uma variedade de usos, de espartilhos a guarda-chuvas.

Portanto, a caça às baleias era extremamente comum e lucrativa.

A trajetória do navio

Essex era um barco baleeiro de grande reputação. Lançado ao mar em 1799, ele fez seu nome com várias expedições lucrativas.

Em 12 de agosto de 1819, sob o comando do jovem Capitão George Pollard Jr., partiu para sua última viagem.

Claro, isso não era uma expectativa, mas o encontro com uma criatura feroz selou o destino da tripulação. Dois dias depois de partir do porto de Nantucket, Massachusetts, uma tempestade fez o navio afundar.

Mesmo assim, a jornada continua. No entanto, dois dos cinco navios menores usados ​​para a caça às baleias foram danificados, mas o capitão continuou seguindo para as Ilhas Galápagos.

Após chegar lá, outro incidente incomum ocorreu: quando eles estavam na Ilha Charles, um marinheiro acendeu uma fogueira fora de controle.

Essas pessoas correram através do fogo para sobreviver, e o fogo quase destruiu a ilha inteira! No entanto, o maior desafio que a tripulação enfrenta ainda está por vir.

O encontro com o cachalote

Caçar essas criaturas terríveis é um trabalho complicado em si. A tripulação entrou na embarcação menor e tentou laçar os animais de diferentes ângulos.

Os ataques a esses navios são comuns, mas, no caso do Essex, o dano foi causado ao próprio navio principal, onde estavam todos a bordo.

O primeiro imediato Owen Chase (Owen Chase) foi o primeiro a avistar um cachalote de 25 metros de comprimento.

Esse tamanho é chocante, ainda maior do que a média dos machos desta espécie.

O animal parecia ter cicatrizes e observava o navio à distância. Então ele borrifou alguns goles de água e finalmente atirou no navio.

Os sobreviventes descreveram o cachalote como sendo duas vezes mais rápido do que o esperado, fazendo com que pareça um torpedo.

O golpe foi grande, mas a baleia parecia brava, para causar mais estragos.

Quando os homens tentaram consertar os buracos no casco, ela saiu um pouco de perto e depois investiu em outro ataque muito violento, condenando o navio, e depois foi embora.

Os 20 membros da tripulação descobriram que não havia mais nada a fazer.

Eles embarcaram nos três navios menores restantes, compartilharam suprimentos e lutaram para sobreviver.

A ideia original era remar um barco até as Ilhas Marquesas, a cerca de 1.600 quilômetros da terra conhecida mais próxima.

No entanto, essa possibilidade foi descartada, pois passariam por áreas supostamente habitadas por canibais.

A solução foi navegar até o Peru, do outro lado do Pacífico. São 92 dias no mar e em estado instável.

Em duas semanas, os consumíveis acabaram. Além disso, o ataque de outra baleia deixou os sobreviventes mais temerosos, até que chegaram à Ilha Deserta de Henderson, onde acreditaram que seriam dias melhores.

Resgate e inspiração para Moby Dick

Na ilha, o capitão Pollard escreveu a história do naufrágio e o prendeu em uma árvore em um frasco hermético.

Portanto, se todos morrerem, um dia os humanos descobrirão o que aconteceu.

Ele então chamou a equipe para retornar ao mar em busca de salvação. Participaram apenas 17 pessoas, as outras três optaram por ficar.

Cerca de dois meses depois, um deles morreu.

Sem muita preparação, os outros eventualmente devoraram sua carne e jogaram o resto de seu corpo no mar.

Logo depois disso, os navios acabaram se perdendo e se separando.

Havia quatro pessoas no barco do capitão, mas a fome deu a eles uma atitude feroz: um sorteio para saber quem seria devorado. O primo de Pollard, Owen Coffin, de 18 anos, foi infelizmente selecionado.

No final, restaram apenas o capitão e outro tripulante.

Após 94 dias no mar, George foi resgatado por um barco e levado de volta a Nantucket.

Um navio mercante britânico descobriu o navio secundário onde o primeiro imediato foi encontrado.

Oito dos 20 tripulantes do Essex sobreviveram, incluindo três que permaneceram em Henderson.

Em terra, Pollard foi rejeitado pela família por comer seu primo.

Os companheiros de caça também o dispensaram, pois acharam que ele era azarado demais para convocá-lo para uma nova expedição.

Chase escreveu um livro que descreve seus dias dolorosos - seu filho deu uma cópia do livro a um jovem escritor chamado Herman Melville. E assim surgiu a lenda da baleia branca,

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