3 meses antes

Mary Webster - A bruxa da floresta

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Mary Webster (fl. 1684) era uma residente da Nova Inglaterra colonial que foi acusada de feitiçaria e foi linchada por amigos do acusador, mas sobreviveu.

Biografia de Webster

Mary Webster, nascida Reeve, era da Inglaterra e o ano exato de nascimento é desconhecido, mas acredita-se que seja por volta de 1624. Relatos de sua data de nascimento variam de 1617 a 1624. Seu pai e irmão chamavam-se Thomas Reeve.

Seu pai morava em Springfield, Massachusetts. De acordo com a New England Historical Society, o nome de sua mãe era Hannah Rowe Reeve.

Em 1670, Mary Reeve se casou com William Webster e eles se estabeleceram na pequena cidade puritana de Hadley, Massachusetts. Não há registros de Webster com filhos.

Abuso de tentativa e Ongoing

Em 1683, quando Mary Webster tinha cerca de 60 anos, ela foi acusada e julgada por um júri em Boston "sob suspeita de bruxaria", mas foi inocentada das acusações e considerada inocente.

Em 1684, Webster foi acusado verbalmente por Philip Smith. Smith era um juiz, diácono e representante da cidade de Hadley. Ele também foi descrito como um "hipocondríaco".

Ele parece ter acreditado no verdadeiro poder da bruxaria e que suas aflições estavam sendo causadas magicamente por Mary Webster em colaboração com o diabo.

Enquanto ele estava doente, vários meninos inteligentes fizeram experiências com a velha.

Após arrastá-la para fora de sua casa, eles a penduraram até quase morrer, deixaram-na no chão. Rolaram-na por algum tempo na neve e finalmente a enterraram lá e a deixaram lá, mas aconteceu que ela sobreviveu e o homem morreu melancólico.

Divulgado pelos Mathers

As acusações, aflições e morte de Philip Smith foram descritas dentro de alguns anos em uma publicação da Cotton Mather Memorable Providences, Relating to Witchcrafts.

Mather nomeia Smith, mas não Mary Webster. Mather descreve como alguns dos amigos de Smith "três ou quatro vezes em uma noite perturbaram a Mulher".

Mather afirma que foi apenas durante esta noite de violência vigilante contra Mary Webster que Smith conseguiu dormir em paz. “De maneira geral, parecia inquestionável que a bruxaria havia trazido um período para a vida de um homem tão bom”, conclui Mather.

O livro de Cotton Mather foi publicado em 1689 poucos anos antes dos infames julgamentos de bruxaria de 1692 e seguiu um livro semelhante publicado recentemente por seu pai, o presidente de Harvard Grow Mather, em 1684. Em 1681, Mather se reuniu com "ministros desta colônia" e começou a solicitar por toda parte casos e anedotas de bruxaria.

Não se sabe até que ponto os pedidos de Augment Mather (e as visões doutrinárias implícitas em apoio ao verdadeiro poder da bruxaria) podem ter influenciado diretamente as circunstâncias em Hadley em 1683-4.

De acordo com Thomas Hutchinson, antes do livro de Increase Mather, ninguém havia sido executado por bruxaria na Nova Inglaterra por décadas, apesar de calúnias ocasionais ou acusações espúrias.

Após os julgamentos de feitiçaria de 1692, muitos lamentaram os papéis que desempenharam, como a famosa confissão pública de Samuel Sewall aceitando "culpa e vergonha".

Em abril de 1693, membros da congregação de Salém lançaram uma campanha (que acabaria por ter sucesso) para destituir seu ministro Samuel Parris, acusando-o de ter pontos de vista heterodoxos, "Diferente da opinião geral dos Ministros Ortodoxos do país.

Embora os pontos de vista doutrinários de Parris fossem contestados e indiscutivelmente heterodoxos, eles estavam de acordo com os pontos de vista apresentados na década anterior pelos Mathers.

Em 20 de outubro de 1690, Parris encontrou-se com Cotton Mather e outros ministros na biblioteca do Harvard College, Cambridge Association, para discutir problemas com sua congregação em Salem.

No outono de 1693, os Mathers continuaram a pressionar por mais julgamentos de bruxaria e isso inspirou uma campanha de escrita de cartas por um comerciante de lã de Boston chamado Robert Calef.

Entre outras coisas, Calef os criticou por sugerir "que pendurar ou acorrentar" uma pessoa pode de alguma forma "restaurar aqueles que foram atormentados à distância".

Essas noções, de acordo com Calef, "todas tendendo... para a desonra de Deus e para colocar em perigo o bem-estar de um povo.

Apesar das críticas crescentes, Cotton Mather manteve sua posição solitária e reimprimiu seu relato de Philip Smith e Mary Webster em 1702, embora um tanto enterrado perto do final de um fólio muito grande de vários extratos intitulado Magnalia Christi Americana.

Há pequenas diferenças na reimpressão de 1702, por exemplo, Mather esclarece que os guardas que atacaram Mary Webster eram "jovens" e Mather menciona a referência anterior a "uma noite", sugerindo que os guardas a atacaram três ou quatro vezes.

Mather acrescenta um enfático "sim" para enfatizar ainda mais a ideia de que essas foram as únicas ocasiões em que Smith conseguiu dormir por um período de tempo que Mather estende para incluir "todas as suas doenças".

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